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Le repos des continents
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dinoland
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Posté le: 08/01/2008 19:04:16
Sujet du message: Le repos des continents
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La dérive des continents n’est pas un phénomène permanent, certains scientifiques pensent que ce mouvement pourrait stopper engendrant des conséquences climatiques catastrophiques.

La Terre est une planète dont l’activité se traduit par le volcanisme, les séismes et les raz-de- marée. Ces événement parfois catastrophiques sont la manifestation d’un phénomène beaucoup moins visible : la dérive des continents. Théorisée par Alfred Wegener, au début du XXème siècle, cette dérive peut se mesurer à l’aide des satellites géostationnaires. En gros les continents bougent environ d’une dizaine de centimètres par an. C’est peu, mais sur des millions d’années ce déplacement a considérablement modifié la disposition des terres et des océans : Il y a 250 millions d’années tous les continents étaient réunis et formaient un supercontinent appelé la Pangée qui s’est disloqué petit à petit pour arriver à la configuration observée aujourd ‘hui.



Les mouvements continentaux s’expliquent par la structure interne de la croûte terrestre qui forme avec la partie supérieure du manteau une couche de 100 à 150 Km d’épaisseur, la lithosphère. Celle-ci est discontinue et se divise en plaques sur lesquelles reposent les différents continents ainsi que les océans. Ces plaques sont en mouvement les unes par rapport aux autres sous l’effet du flux de chaleur provenant du noyau et évacué vers la surface.

Dans un article publié en ligne sur le site du magazine Science, deux chercheurs de l’Institut Carnegie à Washington, affirment que ces jeux de plaques ne sont pas réguliers. Ils supposent même que les continents ont été à l’arrêt pendant près d’un milliard et demi d’années et laissent entendre qu’un tel phénomène pourrait se reproduire dans 350 millions d’années. l’absence de mouvement tectonique causerait un arrêt brutal du volcanisme engendré par les phénomènes de subduction (lorsqu’une plaque s’enfonce sous une autre). Or les émissions de poussières volcaniques dans la haute atmosphère contribuent à réguler le climat en modulant la quantité de chaleur qui arrive au sol. En leur absence la température de la Terre serait beaucoup plus élevée.



C’est d’ailleurs en déterminant le taux de refroidissement du noyau terrestre au cours de l’histoire qu’ils sont parvenus à cette conclusion. En mesurant les taux de deux isotopes de l’hélium (directement lié à la température interne) dans les roches, ils ont remarqué un ralentissement dans le refroidissement qu’ils associent à un arrêt de la tectonique. Cette explication semble recueillir l’approbation des spécialistes et pourrait même expliquer certaines mystérieuses variations du niveau de la mer au cours des millénaires passés.

Joël IGNASSE Sciences et avenir 07/01/2008

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Posté le: 08/01/2008 19:04:16
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